第21章 牛顿寓言之三(公元1642-公元1727)

导师让贤

课余时间,李同学忽然找到老师,说道:“老师,我想再补充说明一下昨天您提到的那个有关牛顿的问题。我发现,牛顿说的站在巨人们的肩上,那些巨人除了许多科学家,其中还有他的导师巴罗博士。”

老师一听,顿时来了兴趣,让李同学赶快说说。

李同学说,牛顿十九岁时进入剑桥大学,成为三一学院的减费生,靠为学院做杂务的收入支付学费。在这里,牛顿开始接触到大量自然科学著作,经常参加学院举办的各类讲座,包括地理、物理、天文和数学。牛顿的第一任教授伊萨克·巴罗是个博学多才的学者。这位学者独具慧眼,看出了牛顿具有深邃的观察力、敏锐的理解力。于是,他便将自己的数学知识,包括计算曲线图形面积的方法,全部传授给牛顿,并把牛顿引向了近代自然科学的研究领域。

据后来牛顿在回忆时说道:“巴罗博士当时讲授关于运动学的课程,也许正是这些课程促使我去研究这方面的问题。”

当时,牛顿在数学上很大程度是依靠自学。他学习了欧几里德的《几何原本》、笛卡儿的《几何学》、沃利斯的《无穷算术》、巴罗的《数学讲义》及韦达等许多数学家的著作。其中,对牛顿具有决定性影响的要数笛卡儿的《几何学》和沃利斯的《无穷算术》,它们将牛顿迅速引导到当时数学最前沿——解析几何与微积分。1664年,牛顿被选为巴罗的助手,第二年,剑桥大学评议会通过了授予牛顿大学学士学位的决定。

牛顿二十六岁时,在物理学、数学、光学等领域已做出了许多重大的贡献。巴罗作为牛顿的导师,尤其器重牛顿的才华。为了使牛顿在科学事业上能放出更大的光和热,巴罗教授向学校提出聘请牛顿担任教授,但由于学校暂时还没有聘请教授的意思,他便决定辞去当时剑桥大学很有名望的“鲁卡斯教学讲座”教授的职位,让年轻的牛顿接替。巴罗教授后来辞职离开了剑桥,离开了他最得意的学生牛顿。不过,他留给这位学生在人品和学问上的宝贵财富,让他一生也享用不完。

也是由于巴罗教授的主动让贤,公元1669年,年仅二十六岁的牛顿晋升为剑桥大学三一学院的数学教授。

成为数学教授后的牛顿更加潜心于对学问的研究,他的那种认真与忘我,已经达到了废寝忘食的地步,以至于他经常忘记时间,昼夜颠倒。无论他在做什么事,只要想到了自己的研究工作,他便会忘却一切。

李同学说:“因此,我认为,在牛顿提到的那些巨人中,他的导师巴罗教授完全应该是其中重要的一位。站在导师的肩上,牛顿取得了更大的成绩。”

老师听了,深有同感地说:“看来,重视人才、发现人才、培养人才、提携人才,是大学问家、大科学家一个十分宝贵的思想品质。他们在视事业为自己生命的同时,也把培养事业的接班人,提携、奖掖青年科学工作者看成是自己责无旁贷的天职,古今中外,概莫如此啊!”

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