第20章 牛顿寓言之二(公元1642-公元1727)

巨人的肩膀

下课后,李同学向老师提了一个问题,这个问题却使老师一时很难回答。李同学提的问题是这样的:“谁是人类历史上最伟大的科学家,答案只能选一人?”

就在老师考虑怎么回答李同学的这个问题时,李同学却抢着说:“老师,其实不用你来告诉我,我心中早有答案了。”

老师听了,不禁一愣,望着李同学,只见李同学说:“我这个问题,问过爸爸,也问过妈妈,但答案都是不一样的,爸爸说是爱因斯坦,妈妈选的是达尔文,可我觉得,这些科学家都非常伟大,但我还是会毫不犹豫地选择牛顿。”

老师顿时来了兴趣,问道:“那说说你的理由?”

“历史上伟大的科学家有很多,我发现,能在科学史上留下名字的人肯定是巨牛无比、绝顶聪明的人,让我们只有仰望的份儿。”李同学说,“我以为,只有牛顿才真正称得上是人类有史以来最伟大的天才,最伟大的科学家。在数学上,他发明了微积分;在天文学上,他发现了万有引力定律,开辟了天文学的新纪元;在力学中,他系统总结了三大运动定律,创造了完整的牛顿力学体系;在光学中,他发现了太阳光的光谱,发明了反射式望远镜。我们知道,任何一个科学家,只要拥有这里的任何一项成就,就足以名垂史册,而牛顿一个人却完成了所有这些工作,你说他还不够最伟大的科学家这一称号吗?”

老师不由连连点头,说道:“李同学,你说得确有道理,可你知道牛顿怎么会拥有这么多科研成果的呢?”

李同学想了想说:“刚开始我也没在意,后来看了一些资料才知道,原来在牛顿之前,许多科学家都进行了重要的探索。如牛顿第一定律的形成就包含三方面的内容,一是伽利略的研究和科学想象。伽利略认为,是平面对小车的阻力使小车停下,平面越光滑小车滑行就越远。表明阻力越小,小车滑行就越远。伽利略科学地想象:要是能找到一块十分光滑的平面,阻力为零,小车的滑行速度将不会减慢。二是笛卡尔的科学补充。笛卡尔等人在伽利略研究的基础上进行了更深入的研究。笛卡尔认为:如果运动物体,不受任何力的作用,不仅速度大小不变,而且运动方向也不会变,将沿原来的方向匀速运动下去。而牛顿的伟大贡献,就在于全面总结了伽利略、笛卡尔等人的研究成果,从而概括出一条重要的物理定律:一切物体在没有受到力的作用时,总保持静止状态或匀速直线运动状态,这就是牛顿第一定律。”

老师赞许地点点头,对李同学说:“看来,你平时读了很多书。”

李同学不好意思地说:“我平时喜欢读点科学家的传记,我记得牛顿曾说过这样一句话:如果说我看得远,那是因为我站在巨人们的肩上。牛顿还说过,如果说我所看的比笛卡尔更远一点,那是因为站在巨人肩上的缘故。开始我以为这是他随便说说的,读了他的故事后,我才觉得他这是实话实说,实事求是,这才是真正的科学家,值得我们一辈子好好学习啊!”

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