第41章 楚军战汉淮 齐师侵卫境
  • 东周策
  • 陈义虎
  • 10227字
  • 2021-09-04 15:39:42

书接上文,话说楚候熊通不安于现状自尊为王,承领数万引军伐随。

秋风瑟瑟,寒露欺身,楚候熊通因之年迈体弱,不数日而受风寒一病不起。

莫熬屈重劝言道:“君上安危牵系社稷,身体安康至关要紧,不若暂止伐随,还邦将养病患,待得祛疾养好身体,来春再行伐随亦不迟!”

楚王熊强忍病痛,回言道:“岁月催人老,寡人亦知吾之天数将尽,此去随地或将是寡人此生最后一次踏足中原,入主中原乃我毕生所愿,寡人即是死,亦要死于伐随征途!”

见其决意如此,众将亦不再劝谏。

待之行至溠水,楚王熊通业已是病入膏肓,全凭意念撑持得一气未绝,见之河边生得一株满树,枝叶繁茂遮天蔽日,遂令三军河边休整,并着副将斗祁与之莫熬屈重扶其树下将息。

两人事毕前去料理军务,仅留楚王熊通独居树下,只见其撑靠树干南望楚境,气喘吁吁面色苍白,刻余之后随之转身倚树而坐,昂首北望中原欣然而笑,双目紧观随地再无移动。

又过得半个时辰,三军休整完毕,莫熬屈重前往数下恭请楚王熊通还车起行。

莫熬屈重谓其礼言请示,只见其面挂笑容双目北望,闻言更是不予置会。

莫熬屈重欲待上前搀扶,指尖触其肩,一股凉意袭来传遍全身,由是心中一紧上前探其鼻息,这才发觉楚王熊通业已气绝撒手人寰矣!

三军出征在外,主将骤然毙命,必惰士气军心。

事关重大,莫熬屈重不敢声张,当即撇下楚王熊通遗体,离身前往寻访副将斗岐商议。

获知此讯,副将斗祁亦是惊骇不已,思之刻余心绪稍宁,遂谓其言道:“随邑近在咫尺,此时退兵,必引军怨民愤,我等无以交差,若为敌军查觉,举兵突袭于我,我军必定一战即溃,将要再入汉东,难矣!”

闻言,莫熬屈重微微点头,副将斗祁斗胆续言道:“我之意,不若秘不发丧,置灵树下慰王稍安,续引三军出征随地,如此于军于民皆为有利,若得攻下随地,我等亦可告慰楚王泉下亡魂!”

非常之时,当取非常手段,莫熬屈重与之副将斗祁一拍即合,遂停柩满树之下,而后举兵筑桥渡过溠水,一路往北直抵随城城前。

大军奔波一路,士气颓靡体力不支,强行挥师攻城于己不利,副将斗祁由是下令扎营休整。

入夜,副将斗祁与之莫熬屈重聚帐商议攻随方略,莫熬屈重先行言日:“我军临城安营,已失突袭先机,如今随人已有准备,我若强行取城,则将折兵无数,且随军与我实力相当,能否如愿攻下随城,还有待商榷!”

副将斗祁点头称是,回言道:“莫熬所言极是,弱而无战,久则生变,攻城惟勇从速,当使荆尸出阵,方可一举破城!”

所谓荆尸,乃将士卒灌以汤石,使其丧失痛觉,无痛无觉则无情,乃敢勇往直前,恰如行尸走肉,直至血尽而亡。

只是饮用汤石者无药恢复,至后终生无法感知六觉,直如死却一般,由是轻易不可使之。

莫熬屈重亦是惊而起身问道:“欲驱荆尸,将当首饮汤石,而荆尸者,战死为幸,生而不如死,将军意定如此乎?除此别无他法耶?”

闻言,副将斗祁摇首叹日:“誓死入随,我等无路可退!”

两人陷入沉思,对坐至天明。

红霞印照帐帘,忽闻得一声战马嘶鸣,副将斗祁轻启双目,命日:“起兵!”

说罢毅然起身,义无反顾行入营区。

时过半日,楚军拥至随城城下,随候南宫代登城查视,只见城前红绩飘飞,举目而望难见尽头。

一股寒意顿时袭上心头,然则敌军临城避无可避,随候南宫代只得下令三军,紧守关隘拒敌城下。

见之随人摆起迎战姿态,楚将斗祁肃颜执弓策马上前,随之张弓搭箭,将之战表缚于剪头,瞄准向城头松开弓弦,但闻一声鹤淚声,飞箭稳稳定于城门顶端。

楚将斗祁进而扬剑令日:“荆尸出阵!”

闻言,两千勇士移步阵前,继又闻之楚将斗祁声曰:“祭汤壮行!”

随言又再行出两千甲士,人皆手持一碗,盛汤上敬前者两千勇士,莫熬屈重刚亲自执汤上敬副将斗祁。

楚将斗祁取碗高举过顶,敬日三军:“与君同战,生死相随!”说罢,回臂当先一饮而尽。

两千勇士附声怒吼,随之尽饮碗中汤石。因之汤石味苦,众皆持碗皱眉,过之少顷,又见诸众展眉敛颜面无表情。

当是药石奏效,众皆失却六觉,楚将斗祁提剑大喊一声:“杀!”说罢,迎向随城策马奔去,两千楚军勇士紧随其后奔将上前。

随军惧而应战,一阵阵箭雨应声飞出,楚军多有中箭倒地者。

然则转眼间,倒地者旋即挣扎起身,形若死而复生,复又冲向城前。

受之轻伤者更所无事一般,对之伤处不屑一顾,只知昂首向前攻速不减。

随军何曾见过如此景象,一时间心胆俱裂士气全无,随候南宫代亦是惊骇不已,活得大半辈子未曾见过此等怪事,然则生死攸关之际,亦只得仗剑逼迫士卒上前御敌。

此时楚军业已冲至城下,楚将斗祁身先士卒,引之大军开始攀城作战。

随军见之楚军身披重创仍旧就冲杀向前,疑为天兵将临携就不死之身,由是战意全无连连后退。

不多时,楚将斗祁领军杀上城头,眼见得随城即将落入敌手,随室社稷危在旦夕,随候南宫代只得硬起头皮应战,披坚执锐亲自上阵。

随军见此士气稍涨,随之拥将上前阻截楚军,近身白刃战激烈展开。

激战半日,楚军因之寡不敌众败下城来,回营者不过百人,副将斗祁更是战至血尽而亡。

而随军则付诸于八千余将士性命,方才将之楚军逼下城头,余之士气也已消磨殆尽,再战当是必败无疑。

及至入夜,楚军燃起烟火,亟待夜战,莫熬屈重又选的五千铁甲,欲待饮就汤石变做荆尸再度强攻。

观之楚军架势,当是不破随城誓不罢休,随候南宫代心知肚明,楚军悍勇难挡,随军恐难撑到天明,即便挡下楚军,随城守军亦将消耗殆尽,无兵无防,再遇危难随室必亡,由是持节而出,欲待与楚罢兵谈和。

回想日间惨烈搏杀,副将斗祁以身殉国,却未撼动随城分毫,但有一线免战之机,莫熬屈重决死不会再战,见之随候持节而出,是以欣然而往。

不多时,两人会聚城前,莫熬屈重当先问日:“随候邀见,可是请降耶?”

闻言,随候南宫代淡然笑道:“某受王恩,驻守南疆,断无投诚之想!”

莫熬屈重紧接言回道:“如此多说无益,你我整军再战!”说罢,即欲策马离去。

随候南宫代追言道:“将军且慢,降楚无期,盟楚若何?”

莫熬屈暇回身问道:“何解?”

随候南宫代续言道:“寡人身为周臣,护境保民至死不渝,著我投敌叛国,却是万万不能!然某得之王上器重,授我操办南疆事务,盟楚利民则无不可,邀见将军是为请盟而来!战则两害,盟则合利,将军以为如何?”

闻言,莫熬屈重暗自思之,楚王熊通半途暴毙,副将斗祁战死,再与随人拼个两败惧伤,得之随城又有何用?

还邦稳定朝局方是头等大事,而今迫得随人城前请盟,楚军威名响彻中原,足可震慑诸侯,由是回言道:“随候仁义,为民请盟,我便应君所请,止战退兵,但请随候自律,不再插手汉东事务,若有违背,我必引军亲取随城!”

闻其言说退兵,随候南宫当即应道:“若得楚不犯随,寡人自此不问汉东之事!”

莫熬屈重顿首回日:“好!”

言讫,随候南宫代取过盟书文约好,两人即于城前署。

过之刻余,两人署名已罢,进而各执一份,莫熬屈暇随即致礼告辞,策马回阵即如约定起营退兵,随候驻立城前,心中叹道,荆楚崛起,汉东多难矣!

数日后,莫熬屈重引军回渡溠水,于满树下取过楚王熊通灵柩,当即发丧郢都,并着全军挂孝,护灵还邦。

夫人邓曼获讯,即告百官城前相迎,并布号全境为其举哀。

因之早有预感,夫人邓曼情绪波动不大,哀痛之余与之令尹斗伯比商定,奉其子熊赀承袭王位,楚室王王位更替得以平稳过度,亦不失为大功一件。

再说楚王熊通终其一生得以入随,自此声震天下名贯诸侯,后人评颂:及通而霸,僭号曰武!与之及后头号宿敌齐室相比,齐室吞纪,得其地而失其心,楚室伐随,失之地而笼其心,可谓不分伯仲。

但说楚王熊通伐随作古,遗行九泉壮志未酬,然则齐公姜诸儿得纪而兴,随即又将矛头瞄向卫室。

及初应言三年助朔还卫,而今三年之期将至,齐公姜诸儿意欲举兵亲征以证誓言。

公元前689年,初春,齐公姜诸儿恃军待之起行,鲁母文姜入营请见。

齐公姜诸儿大喜让进账中,谓其言道:“自弑桓公,舍妹极少入齐,今日驾临,有何示孤?”

文姜殓颜直面问道:“兄欲伐卫乎?”

征西大军还未起行,军机大事为其一语道破,齐公姜诸儿心中着实有些惊讶,接言道:“正有此意,舍妹如何知晓?”

文姜对其所问不予置会,面漏愠色拂袖嗔言道:“衅鲁,仇卫!汝可知死期将至也!”

齐公姜诸儿惊而问日:“舍妹何出此言?”

文姜紧言回道:“兄长意欲助朔还卫,继而联卫制霸中原,策乃良策,却是施展不当!”

闻及此语,齐公姜诸儿谦而请言道:“舍妹教我!”

文姜不谓客套,直言道:“此行入卫,兄长以一己之力独战卫人,且不说可否得胜而还,单道兄长吞纪,引发鲁人不满,如今兄长领军征卫,鲁必趁虚袭其后,彼时兄长腹背受敌,亟当何以应对?”

齐公姜诸儿幡然醒悟,诚言道:“舍妹可有长策助我?”

见问,文姜垂首应言道:“妾乃妇人也,不敢言及长策,只知齐鲁卫三家血亲,不忍见之任一受害,兄长即有盟卫制霸之念,何妨盟鲁取卫?若得齐鲁成势,郑、宋、陈、蔡之流,必当从势而行,其时举兵欲伐卫,兄长便可得心应手!”

闻言,齐公姜诸儿叹言道:“天下之势,舍妹看得如此透彻,寡人自愧不如,只是我与同侄结有杀父之仇,其心安能容我?”

文姜起身回言道:“兄长应之我言及可,同儿之处自有哀家前往劝说!”

齐公姜诸儿避其目光,躬身礼言道:“如此有劳舍妹!”

文姜缓步移至齐公姜诸儿身边,侧首谓其轻言道:“念兄妹情份,弑夫之罪,哀家不予追究,但请善待同儿!”说罢,负手扬长而去。

齐公姜诸儿呆立帐中,望其离去身影,心中五味杂陈。

自此而始,文姜从政才华逐渐显现,还至曲阜,直言问日鲁公姬同:“吾儿之志若何?”

鲁公姬同从见过母后如此严厉律己,更是极少与己论政说势,突兀见问,只得实言告知,由是拱手回道:“愚儿懵懂,未及问己之志,只知为君领政,当保民生社稷安宁,及齐吞纪,北境忧患,儿今只想夺回纪地,以保北境太平!”

谓其所言,文姜不置可否,续言问道:“纪与天下并论,汝当何以抉择?”

鲁公姬同不明其意,接言回道:“利大者取之,儿择天下也!”

文姜笑颜点头,紧言道:“中原纷争四起,诸侯尽起制霸之心,得见同儿志在天下,吾心甚慰!”

鲁公姬同笑颜上前,执其手问日:“母后可有掠纪长策?”

闻此言,文姜脱手起身训道:“鲁周列强林立,我儿欲霸中原,然以一己之力恐难成事,意当盟齐连卫,以成鼎立之势,如此方可问鼎中原,汝若志在天下,竟何执意一纪乎?”

鲁公姬同闻言心惊,疑而问道:“母后之意,乃叫寡人弃怨盟齐,岂不知齐室吞纪乱境,且与我有弑父之仇,母后教我如何与之盟好?”

文姜拍案怒日:“大丈夫能屈能伸,为君谋政当忍常人所不能忍,再说君子报仇十年不晚,汝何急于一时耶?”说罢,文姜以手护胸,闭目定神片刻,进而续言道:“以利趋盟,齐鲁同志,何敢心生乱鲁之想?欲求天下,当舍纪地,岂不知成大事者不拘小节,孰大孰小,汝心应知!”

闻其训斥,鲁公姬同谓母深明大义,心中虽有千般不愿,亦只得从言行事,由是应道:“儿臣谨遵母后之意!”

闻及此言,文姜轻言慰道:“若能如此,汝则是为一代明君,及后必将成就一番伟业!”

鲁公姬同谨谢,文姜随即续言道:“今有卫人黔牟犯上做乱,齐欲举兵以讨不臣,我儿应请同往,利此笼齐,以济天下!”

天下大势为其说得明明白白,如若不从,则将枉顾其母一番教诲,鲁公姬同礼应其言。

其母文姜称心离去,临行前嘱其秋猎在即,当请齐候同猎天下。

鲁候姬同会意,当即著信使齐相邀。

金秋时节,齐鲁两君并驾驰骋禚邑猎场,进而祀礼成盟敬告天下。

闻知此讯,周王姬佗使之大夫郳犁前往禚邑恭贺。

入营得见二公,大夫郳犁取诏颂日:“遵天教诲,天子诏言,兹有齐鲁盟而惠民,敬告世人效从,赐胙以贺,谨期国泰民安,万世长存!”

言讫,大夫郳犁上前献胙。

齐鲁二公欣然受礼,齐公姜诸儿更是持诏谓对三军豪言道:“齐鲁无为而得天子嘉奖,更当勤勉为政,誓除邪悋以安天下,今有卫人黔牟乱政,我等奉承王命,拨乱反正以正纲常,不日举兵向卫,敢请天下诸侯随我而起!”

待其言罢,三军附之阵阵斯吼。

不数日,齐公豪言袭传天下,一时间人尽皆知,蔡、宋、陈等纷纷致表齐地,声言愿从齐候伐卫。

是年冬月,齐、鲁、宋、陈、蔡五邦会师阿城,齐公姜诸儿职任联军主帅,余皆唯命是从。

乱世当道,弱肉强食,亘古不变之理,此五邦者,哪个手无血腥?哪个又衷心遵王?如今联而伐卫,号日拨乱反正,实则尽为利益所趋!可怜卫公黔牟孤军无援,观之联军侵境束手无策,只得遣使入周,觐请天子主持公道。

卫大夫甯跪受命而往,入得王畿请言于王日:“天赋王权,寄授天子生杀予夺之意,今有齐室罔顾王权,私联诸侯无故伐我,我王仁慈,亟念苍生之苦,祈请施诏止其恶行!”

宿地大战姬溺,卫公黔牟一战成名,周臣子突对其甚是崇拜,今见有机与其并肩作战,由是接言上奏道:“齐等乱臣,藐视王室,惑乱中原,其罪当诛,臣请出兵援卫!”

王师颓弱,何堪敌齐强军?

然若推脱所请,又恐有失威严,周王姬佗一时无决,正值两难之际,大夫辛伯出而上言道:“齐拥联军入卫,不过是为还纳朔子,卫室君权相争,当属卫人家事,我等外人不便干涉,还请卫公黔牟自决!”

闻及此语,卫大夫甯跪欲待辩解争请王师援卫,然则与齐较战,决非王师所能,周王姬佗由是截言道:“非是寡人薄情,只是国事易理,家事难为,谨恕寡人无能为力!”说罢,即告退朝。

出得宫门,卫大夫甯跪望天泣日:“卫室危矣!”

有负君上所拖,自觉无颜还卫,二则为免战火伤及己身,卫大夫甯跪由是取道向西盾入秦地,自此再无讯息。

再说卫公黔牟,于朝苦等王畿音讯无果,由是断定甯跪入洛无为,眼见得齐室联军愈渐临近朝歌,凭借血气之勇,果断领军迎战。

冬十有二月,齐公姜诸儿拥军围困朝歌,卫公黔牟临朝问计,言日:“齐济朔子还卫,而今兵临城下,诸公可有退敌之策?”

齐举五邦联军拥至,而卫困守朝歌孤立无援,可谓毫无胜算,众臣也不如何作答,是以一时满堂寂静。

卫公黔牟悲情淡笑续言道:“也罢,势差千里,实则胜负已定,亦无怪乎众卿无谋!为君执社稷之重,寡人唯有与敌决死一战,诸公若思谋就生途,大可出城接迎朔子,寡人决不阻拦!”

此言一出,众臣哗然皆言不敢,大夫値雍出而上言道:“敌虽势众,当之莫及,然则我等亦非惧死之人,誓与朝歌共存亡!”

谓之此言,卫公黔牟豪气顿生,拍案起身命道:“不求同生,但求同死,即与诸公出城迎战敌寇!”说罢,即欲整军出战。

大夫値雍出言拦道:“君上不可轻易赴死,即便落败亦要措敌锐气,自损八百,定要毙敌一千,此役还当以守为上!”

言之有理,卫公黔自无不允,由是改言道:“即如大夫所言,全军上城紧守朝歌!”

说罢,即告退朝,文武各行其事不在话下,齐卫之争蓄势待发。

时至次日,见之卫军据城不出,齐公姜诸儿随之催军强攻,陈、蔡携军三万左取南门,宋、鲁大军三万右取北门,齐室精兵四万直取东门。

战火骤然,两军顽命相搏,霎时间山川震荡,利镞纷飞穿身过,惊沙扑面洗怯意,声恸江河,势崩雷电。

于卫而言,降哉,终身事齐,战哉,暴骨沙砾,是以无分贵贱,视死如归!

于齐而言,但有进取城廓之途,决无惧敌后退之路,亦是令下兵出,不计生死!

一战便是七日,鼓衰兮力竭,矢尽兮弦绝,白刃交兮宝刀折,两军蹙兮生死决。战近月余,还观朝歌内外,尸积如山岚,血聚起流波!鸟无声兮山寂寂,夜正长兮风淅淅!魂魄结兮天沉沉,鬼神聚兮云幂幂!日光寒兮草短,月色苦兮霜白!伤心惨目,似是如斯!

有道是,一将功成万骨枯,但问苍苍蒸民,谁无父母?提携捧负,畏其不寿!谁无兄弟?视之如足如手!谁无夫妇?待之如宾如朋!生也何恩,杀之何咎?其存其没,家莫闻知!人或有言,将信将疑!悁悁心目,寤寐见之!布奠倾觞,哭望天涯!天地为愁,草木凄悲!吊祭不至,精魂无依!及战后必有凶年,人其流离,呜呼噫嘻!究其因,时也命耶,从古如斯,为之奈何?

齐卫一战,可谓俱无胜者!鏖战月余,两军皆已是樯橹之末,齐军凭借人数之众,尽展胜者之姿,卫军势弱据险而守,虽得地利之便勉强维续,然则再战必将城破人亡!

最后关头,齐公姜诸儿催军集结,重整阵列以做最后一击,按剑谓众言日:“卫人无力矣!诸众协力,一鼓作气拿下朝歌,城中财物任众所取!”

说罢,即令三军冲城。

卫公黔牟驻立城头,见得此幕谓众言道:“已至生死关头,死守已无大用,是走是留,众卿自决,不弃我者,随我出城迎战!”

说罢,转身即走。

众臣绝望之际,忽闻甲士奏报:“西门得见周室援军,临城不过十里!”

众人闻言喜出望外,卫公黔牟更是情绪振奋,谓众慷慨言道:“今得援军相助,必可破敌击溃敌军,众卿整军备战,随我斩杀齐君!”

闻及此言,众臣群情激愤,唯有大夫値雍面漏忧色,周室援军不过万余,而齐之联军仍有近四万之众,以寡击众仍无胜算,而见君臣欢呼雀跃之状,自知劝谏无益,是以暗中持棒将之卫公黔牟。

见此,众臣惊而退避,惧目望向大夫値雍。而见大夫値雍未有丝毫慌乱之怔,但闻沉声令日:“左右何在?捆缚君上押下!”

随身心腹齐步而出,应言行事。

末了,大夫値雍谓众续言道:“援军虽至,我军仍难与敌一战,然则予乎我等一线生机,稍迟我将领军出战引敌,诸公趁机护君随之周师撤离,国破家亡末路逢,生诸公各自珍重罢!”说罢,大步离去。

众臣叹息连连,然则留此亦无助于事,只得从言而行。

不过多时,东门沉重开启,大夫値雍一马当先杀出城来,城中仅存之三千余守军,全数紧随其后拥出城来。

齐军见状稍有迟滞,给得大夫値雍所部近身之机,转眼间两军搅做一团,杀得难解难分。见之此状,卫之百官依从约言,护送卫公黔牟偷出西门,进而会合王师撤往洛邑。

回见朝歌城前,战无悬念,卫室三千残兵尽没于齐军刃下,大夫値雍亦为乱刀斩于马下。

行离朝歌十余里,卫公黔牟方才醒转,闻述此间经过,即欲回身杀往朝歌,得众臣劝阻方才做罢,及后于周郁郁而终,一代青年英主含恨入土,未得归葬祖坟,竟连谥号皆无,齐卫之郑由此告终。

朝歌鏖战月余,终得大胜破城,驱逐卫君黔牟,齐公姜诸儿亦得履信。

公元前688年,夏六月,卫公姬朔如愿复位为君,为感念齐鲁携助之恩,初政亟与齐鲁结好,三邦成盟控局中原。

齐公姜诸儿更是只手摭天,中原大地呼风唤雨,予取予得无所不能。

北境混战如火如荼,南方诸侯又怎奈寂寞?

武王薨没,随室臣服,楚王熊赀不惑之年嗣位为君,正是大展身手之时,上位不过两年,当即着手谋划邓申。

因之其母邓曼是为邓人,不便拂面取邓,由是诏请群臣商议。

庙堂之上,楚王熊赀正襟危坐,沉声问日群臣:“寡人欲为,当做何为?”

见问,太傅申葆上言道:“为之所大,图强图霸也”

楚王熊赀接言道:“愿得师启!”太

傅躬身为礼,持策上言道:“图强者,富国强军也!为国之道,恃贤与民。信贤如腹心,使民如四肢,则策无遗。所适如支体相随,骨节相救;天道自然,其巧无间。亟富国之要,察众心,施百务!焉知利之所在?彼为臣民,己在君王,使城自保,务耕桑,不夺其时;薄赋敛,不匮其财;罕徭役,不使其劳;则国富而家娭,然后选士以司牧之。夫所谓士者,英雄也。罗其英雄则敌国穷。英雄者,国之干;庶民者,国之本。得其干,收其本,则政行而国富。强军之要,贵在崇礼而重禄。礼崇,则智士至;禄重,则义士轻死。故禄贤不爱财,赏功不逾时,则下力并而敌国削,由是军强!及后方得图霸也!”

楚王熊赀慰而悦色紧问道:“谨从师言,敢问何以图霸?”

太傅申葆从容回言道:“图霸者,御人御君也!御人之法,危者安之,惧者欢之,叛者还之,怨者原之,诉者察之,卑者贵之,强者抑之,敌者残之,贪者丰之,欲者使之,畏者隐之,谋者近之,谗者覆之,毁者复之,反者废之,横者挫之,满者损之,归者招之,服者居之,降者脱之。获固守之,获阨塞之,获难屯之,获城割之,获地裂之,获财散之。敌动伺之,敌近备之,敌强下之,敌佚去之,敌陵待之,敌暴绥之,敌悖义之,敌睦携之。顺举挫之,因势破之,放言过之,四网罗之。得而勿有,居而勿守,拔而勿久,立而勿取。为者则己,有者则士。御君之法,尊以爵,赡以财,则诸侯自来合盟;接以礼,励以义,则诸侯以我为尊。天下归心,霸业成矣!”

楚王熊赀接言问道:”寡人欲取邓申,可为否?”

太傅申葆执言回道:“可也!然则国母乃为邓人,以观尊颜,臣意先取申地!”楚

王熊赀忧言道:“申居邓后,需借道于邓,何法可行?”

太傅申葆笑颜回日:“昔闻郑庄公使考叔假命于王以伐宋,今请我王侍样行事,借道于邓以入申,谨以卞和为使,惠施荆山陵石并湘江王舟,必可得也!”

楚王熊赀惊而疑日“荆山陵石,万金难求之宝,更有湘江王舟,寡人之行渡也!若其受惠而不予借道,将奈何?”

太傅申葆沉着应言道:“无关!若其不予借道,必不受惠,若受我惠,必予借道!再者而言,并邓入楚,时之早晚也!予其恩惠,犹似取之内府,而藏之外府也,君奚患焉?”

楚王熊赀由是应言道:“然!”说罢,即着卞和为使,前往邓室商洽。

楚使卞和受命而往,携以荆山陵石并湘江王舟两宝为礼,迎将风雪朔河北渡入邓。

于路苦行数日而至邓城,邓候邓明渊请入朝堂问日:“楚使驾临,有何贵干!”

楚使卞和礼言上奏道:“我王初执君位,并受国母邓曼所托,遣某执礼而来,殷切问君安好,暨邓候共续旧时之好!”

不待邓候邓明渊答话,庭臣养挚出而斥道:“共续旧时之好?楚候伐邓之时,怎未见其顾念亲情?血洗邓城之时,怎未见其眷及盟好?还敢逆天违众齐周称王,罪大恶极之徒,入邓必无好心!”

楚使卞和淡笑慰言道:“昔时旧事,是非难断,且武王行事,某之为臣,亦不便评判!但言新君熊赀,极念亲情之人,谨盼诸公宽宏平愤,弃怨携手共享太平!”

庭臣养挚哼哧回言道:“腹思难揣,楚人之言不可信也!”

楚使卞和悦色苦笑回问道:“如何方能使卿信我之言?”

庭臣养挚环身四顾,一眼瞥见堂前荆山陵石,接言道:“邓室虽陋,然则珠玉之器,亦非不曾见得,楚使奉石入邓,言日玉之魁首,欺我无识耶?敢否使人开视,若得石内开出良玉,我则信汝礼邓之言!”

楚使拂手相请,轻言道:“悉凭尊便!”

闻言,庭臣养挚挥手请将石匠进殿,命日:“祛皮拿玉!”

石匠受命取器磨石,众人移步上前围观。

不过多时,一樽荆玉显现于众人眼前,大小如胸之宽阔,色泽如乳白而不浊,器明如月寒气沁心,倾之以水可见江湖,投之以火可见日月,更有金纹杂其间,直如龙腾九天。

众人咋舌而还,楚使卞和躬身礼言道:“诸公可信我矣?”

邓候邓明渊应言道:“庭前试言耳,还请楚使勿要挂怀,受之楚君如此厚礼,寡人何以为报也?”

楚使卞和直言道:“申人卑楚,我王深恶之,谨相邓候借以一道,以便行军伐申,敢请……”

不待说完,庭臣袡盛沉声责道:“大胆!”

楚室卞和收言静立,任待庭臣袡盛续言道:“军入境土,岂有善了,楚人居心叵测,臣请即斩讳言之人,绝其所图!”

邓后邓明渊不知何决,但见楚使卞和淡定自若,随之于怀取出一顶髻冠,托举过顶敬言道:“不情之请,邓候疑而拒我,无可厚非!谨待我王敬上獬豸冠,以神兽之意表情,请与邓候共拥天下!”

邓候邓明渊惊而申手指日:“神兽獬豸?智及慧人,明辨是非,忠贞事主,至死不渝!可是此瑞兽也!”

楚使卞和回道:“邓候明鉴!正是瑞兽獬豸绒革所制,世仅两顶,一顶楚王自佩,另一顶即某手中之物,欲献邓候!”

荆山宝玉,湘江王舟,獬豸冠,取之任一可令万物失辉,而今三宝尽在眼前,邓候邓明渊贪欲蔽心,庭臣袡盛之言,早已往至脑后,由是应言道:“楚君如此盛情,寡人再若推脱便是不敬,敢请楚使回言,邓地道途尽由楚军通行!”

楚室卞和拜道:“邓候英明!”说罢,即欲礼言辞行。

庭臣邓骓拦道:“楚候使得好计谋也!”

但见事将成矣,突闻其言忧心事败,楚使卞和惊止步问日:“敢问卿言何意也?”

庭臣邓骓不顾其言,转身面君上言道:“且不说楚军借道于邓有害否,但说楚并申地圈邓于境,敢问君上邓室社稷还属邓乎?”

闻此一言,邓后邓明渊抬头视之楚使卞和,虽无言语,然则悔言之意尽刻面上。

楚将卞和由是紧言回道:“楚伐申室,乃为罪其卑楚,申若全力与战,胜负悬而未知,卿之所言并申入楚,从何说起?”

闻得此言,邓候邓明渊情绪稍缓,庭臣邓骓紧咬不放:“即如楚使所言,楚若欺申不成,必将转而欺邓,邓将有宁乎?何如盟申抗楚一劳永逸,邓可高枕无忧矣!”

此言甚恶,邓候邓明渊面色愈渐凝重,楚将卞和孤注一掷,怒言道:“邓楚盟亲,卿不言助内御外,直言助外制内,是何道理耶?”

见之两人争吵不休,邓候邓明渊出声止言道:“堂前争执,成何体统!”

两人默言,邓候邓明渊视之楚使卞和,轻言道:“事关社稷,理当慎重考虑,申亡邓危,申存邓险,寡人不得不谨言慎行,至于楚使之言,口说无凭,有何为证?”

闻言,楚使卞和大笑连连,紧言问道:“天见人诚,公需何证?”

邓候邓明渊一时语塞,转而往向庭臣邓骓。庭臣邓骓迎目受意言日:“楚申如何,邓亦管不得许多,自此楚不入邓即可,楚使若敢自断双足明誓,我则信汝言!”

楚使卞和面无表情,谓之邓候言道:“即是如此,敢请君上佩剑一用!”

谓此,邓候邓明渊亦想一试卞和胆气,遂着侍从奉剑相授。

楚使卞和接剑打量一翻,继而双膝着地跪立,更无丝毫犹豫横剑于足,旋即抽剑自断跟腱。

仅闻得一声闷哼,楚使卞和额上冷汗如豆,进而厉目沉声道:“众若还是不信,我可奉之我命,以佐其言!”

事至此时,言实与否已无关系,迫其断足,已是涉嫌辱及楚使,何敢索其性命?

为免楚室借此伐邓,邓候邓明渊当即宣道:“续盟友好,我之所期,楚许三宝,原物奉还,借道之请,邓邑随行!”说罢,即诏医官为之楚将卞和止血包扎,令其随车陪护送其还楚。

待其走后,邓候邓明渊责日庭下三臣:“几为汝等害了社稷!着革职去野!”说罢愤愤而退。

三臣无待辩说,共言道:“噬脐莫及,亡邓室者,必为此君也!”说罢,三人自坠于城,以此哀决覆国之危。

再说楚使卞和还至郢都,得之楚王熊赀大肆嘉奖,更将荆山宝玉更名为和氏璧,著念卞和不世功业。

予邓借道得成,楚王熊当即点兵六万,着莫熬屈重为将,斗丹副之开赴申地,欲知详情,且看下回分解。

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