书籍简介
目录(83章)
貌美但爱慕虚荣的英国女子吉蒂,和性情孤僻的细菌学家沃尔特,是一对不甚了解却匆匆结合的夫妇。知晓吉蒂出轨香港助理布政司查理·唐森后,沃尔特没有当场揭发,由此引发了一系列蝴蝶效应。为了报复,沃尔特带着吉蒂深入中国大陆的疫区——湄潭府,反丧了性命。吉蒂看到了情人的虚伪、自己的庸俗和丈夫的深情,希望得到原谅,却只得到沃尔特临终前说的一句“死的却是狗”。返回伦敦途中,吉蒂遭受母亲病逝的打击,最终决心跟随父亲离开伦敦开始新生活。
译者:王晋华
上架时间:2021-04-01 11:05:01
出版社:江苏凤凰文艺出版社
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第1章 译本序

别揭开这华丽的面纱,芸芸众生都管它叫生活……

——雪莱《别揭开这华丽的面纱》

威廉·萨默塞特·毛姆是英国二十世纪伟大的文学家,他的文学生涯跨越了半个多世纪,影响了整整三代人。毛姆一生至少创作了四部重要的长篇小说:《尘网》《月亮和六便士》《刀锋》和《寻欢作乐》,以及一百五十多部短篇小说,三十多个剧本,还有不少游记和自传性质的作品。毛姆是二十世纪英国小说界为数不多的几个雅俗共赏的作家之一。他的著作虽然未受到学术评论界太多的关注,但是却流行世界,影响深远,引起不同国家、不同阶层读者的兴趣,而且这种兴趣经久不衰,大有与日俱增之势。

毛姆于1874年1月25日出生在巴黎。父亲是律师,当时在英国驻法使馆供职。毛姆在法国度过了他的童年,从小就受到法国文化的熏陶。毛姆不满十岁,父母就先后去世,1884年他被送回英国由伯父抚养。由于身材矮小和严重口吃,毛姆经常受到大孩子的欺凌,因而形成了孤僻、敏感、内向的性格,幼年的经历对他的世界观和文学创作也产生了深刻的影响。对于年幼的毛姆来说,英格兰是个灰暗、沉闷的陌生国家。毛姆的少年生活是凄苦的,他贫穷、寂寞,得不到至亲的关爱,口吃的毛病使他神经紧张,瘦弱的身体使他在同学中间低人一头。1891年,他赴德国海德堡大学学医。1897年,他因染上肺病,又被送往法国疗养,开始接触法国文学,特别是莫泊桑的作品。其早年的学医生涯及法国自然主义文学对他的影响都反映在他1897年出版的第一部作品《兰贝斯的莉莎》中。此后,他决心放弃行医,从事创作。

一战爆发后,40岁的毛姆作为特派人员往返于伦敦总部和欧洲大陆之间,为情报局在欧陆的其他情报人员穿针引线。这些经历为他后来创作的间谍小说提供了丰富素材。

1915年,毛姆与有夫之妇茜瑞·威尔卡姆生下一个女儿,次年两人成婚。但是婚后,毛姆仍与同性伴侣哈克斯顿生活在一起,后来两人携手游历了印度、缅甸、马来亚、中国以及南太平洋中的英属和法属岛屿,他还到过俄国及南北美洲,搜罗了大量奇闻轶事。1927年,茜瑞终于不堪冷落,与毛姆离婚。1930年后,毛姆定居法国南部的海滨胜地。在这段时间里,毛姆创作了大量的小说和剧本。

二战期间,毛姆远赴美国。1946年,毛姆回到法国里维埃拉,设立了索默斯特·毛姆奖,奖励优秀的年轻作家。鉴于他文学上的成就,1952年,牛津大学向毛姆颁发了名誉博士学位,随后毛姆又被女王授予显赫的“荣誉团骑士”称号。

1965年12月15日,毛姆在法国里维埃拉去世,享年91岁。

毛姆一贯主张写自己的亲身感受,从不写他不熟悉的人或事物。他说任何有理智、有头脑的作家都写自己的经历,因为唯有写自己的经历时他才最有权威性。作为一个多才多艺的短篇小说巧匠、优秀的长篇小说家、剧作家、评论家、散文作家和自传作者,毛姆的文学成就即是他漫长曲折、阅历深广的一生的忠实反映。在文学的创作方法及社会功用方面,毛姆与他同时代的高尔斯华绥、威尔斯等这些英国批判现实主义传统的继承者们有所不同,后者将小说作为揭露时弊、阐述思想的工具,并以此来达到实现社会改良的目的。毛姆更多的是接受了法国自然主义文学的影响,常常是以自然主义的创作方法表现人生。毛姆对于文学的社会批判功能并不十分感兴趣。他认为,作家在戏剧和小说中不应该灌输自己的思想,艺术的目的在于娱乐,当然也可以有教谕的作用,但是如果文学不能为人们提供愉悦和消遣,便不是真正的艺术。因此,毛姆更关心的不是内容的深化,而是情节的冲突。尤其是在他的短篇和剧本中,毛姆执意寻求人生的曲折离奇,擅长布疑阵,设悬念。他说他的基本题材就是“人与人关系中的个人戏剧”,这种戏剧性毛姆认为是文学想要愉悦读者所必须具备的。

1919年秋天,毛姆带着他的同性密友哈克斯顿曾经在中国游历四个多月。随后,他根据这一经历先后写出了三部作品:随笔集《在中国的屏风上》(1922),剧作《苏伊士之东》(1922)和长篇小说《面纱》(1925)。

毛姆在《面纱》的序言中言道创作这部小说的灵感来自但丁《神曲·炼狱》中的诗句。1894年,毛姆在伦敦一家医院实习期间曾去佛罗伦萨度假,房东的女儿教他读但丁用意大利口语写的《神曲》。其中《炼狱》(黄文捷诗歌体译文,人民文学出版社)第五首诗歌中最后有这样几句:“请记住我,我就是那个皮娅/锡耶纳养育了我,而马雷马却把我毁掉/那个以前曾取出他的宝石戒指并给我带上的人/对此应当知晓。”房东的女儿向他解释说,皮娅(Pia,董桥译作“碧娅”,显然更传神)是锡耶纳的贵妇,她丈夫怀疑她红杏出墙,把她关进马雷马的一处有毒瘴的废宅中。她居然没有死,于是丈夫就把她从窗口扔下去。这段故事激发了毛姆的创作想象力,但直到好多年后他在中国香港听到一个类似的故事,又寻找到了合适的角色,才写出了《面纱》。《面纱》的书名出自雪莱的十四行诗:“别揭开这幅彩幕(就是‘彩色的面纱’),它被活人称为生活/虽然上面所绘的图景显得很不真实/只不过是以随随便便涂刷的彩色/来摹拟我们愿信以为真的一切东西。”(吴笛译文)

《面纱》的女主角吉蒂因为年龄已大,没有多相处便嫁给了一位向她求婚的在香港工作的细菌学家。吉蒂在香港有了外遇后,丈夫为了惩罚她,便带着她一起去了有霍乱肆虐的湄潭府,结果这位细菌学家不幸在救治病人时染上霍乱,死在那里。临终时,他对吉蒂说:“死的却是那狗。”吉蒂不明白这句话的意思,韦丁顿解释说,那是高尔德·史密斯《挽歌》中的最后一句,大意是:一个好心人把狗领回来,起先相处融洽,后来狗却发疯了,将人咬伤。但人活过来了,死的却是狗。

毛姆在写这部小说时很不顺利,是他有生以来第一部写了好几年的小说。期间他又出了几次远门,直到1924年9月才完稿。当年11月开始在纽约的一本杂志上连载,12月起在伦敦的杂志上连载。次年4月在纽约和伦敦同时出版,首印八千册。小说在杂志上连载期间,香港有位和小说男主人公同姓的莱恩,要状告毛姆,毛姆花了两百五十英镑才平息了这场官司,并在小说正式出版时把主人公的姓改成费恩。同时香港助理布政司也认为其名誉受到诽谤,毛姆只得将故事发生的那个殖民地香港改为虚构的“清延”,后来的版本又改回香港。由于书刊的介绍和这场“侵权”官司,《面纱》出版后几乎成了畅销书,短短几年在伦敦就重印五次,印数高达两万三千册。之后又改编成舞台剧在伦敦上演,1934年首次改编成电影,由葛丽塔·嘉宝和赫伯特·马歇尔主演。第二次(1957年)改名为《第七宗罪》(The Seventh Sin),由依莲娜·派克(Eleanor Parker)主演。最近的一次改编非常成功,是中美合作拍摄,并由爱德华·诺顿和纳奥米·沃茨主演,2006年底搬上大银幕。

评论界对《面纱》贬褒不一,法国评论家认为是经典小说,而英国的《旁观者》杂志却认为“落入俗套、做作、不可信”,英国的著名传记作家林顿·斯特拉奇卧病在床时读了小说,评定为“二等一级”。如同毛姆其他许多小说的主题一样,《面纱》所揭示的也是:爱情、婚姻都是不真实的彩色面纱,揭开这层面纱,“将是一条通往宁静的路”。

小说出版后,有评论家认为小说中那位“矜持、保守、冷漠、自制”的沃尔特就是毛姆本人的写照,但毛姆自己说那是以他哥哥弗里德里克为模特的。晚年时,毛姆还跟他侄子罗宾说:“我曾在我写的一本书里描绘了你父亲的肖像,我想就是《面纱》那本书。”毛姆一辈子和他的这位兄长不和,据罗宾说:“他有许多理由厌恶我父亲——而理由之一是妒忌。”小说中借沃尔特的口对吉蒂说的话:“我对你根本没抱幻想。我知道你愚蠢、轻佻、头脑空虚,然而我爱你。我知道你的企图、你的理想,你势利、庸俗,然而我爱你。我知道你是个二流货色,然而我爱你。”有评论者认为这其实说的是毛姆的太太茜瑞·威尔卡姆。毛姆和他太太结婚后就后悔了,他总觉得是茜瑞·威尔卡姆设下陷阱害得他娶她的。他们结婚后共同生活了十年,双方都感到这是不幸的十年。毛姆对茜瑞·威尔卡姆的恨伴随了他的一生,因此,在他笔下,是不可能找到感人的爱情和美满的婚姻的。

《面纱》常常会令读者想起霍桑的另一部作品《教长的黑纱》。霍桑通过该作品向人们讲述每个人都有隐藏起来的罪恶,只有正视它、勇敢地洗清自己的罪孽,才能获得精神的救赎和道德的升华。面纱就象征着三个主人公的潜在罪恶,对吉蒂来讲是浪漫的情欲;对查理来说是不负责任的肉欲;对沃尔特而言则是对妻子背叛行为的自杀性报复。在湄潭府,夫妻二人共同经历了炼狱一般的考验。瘟疫的横行和随时随地可能降临的死亡让他们看到生命的脆弱,在这里肉欲和仇恨是没有位置的。忙于治病的沃尔特和在修道院帮忙的吉蒂彼此看到了对方的可贵之处,他们的爱情可说是置之死地而后生。这时面纱渐渐消失,他们重新发现了生命和情感的可贵,特殊的人生经历给了他们一种全新的生命体验。面对死亡的威胁,夫妻二人的内心激荡着感恩之心,宽容之情;通过死神之考验,两人完成了彼此心灵的真正沟通与理解。正当他们要重新体验生活的美好时,沃尔特失去了生命,吉蒂失去了丈夫。沃尔特之死给她带来了巨大的震撼。她终于发现沃尔特虽然表面默默无闻,实则品行高尚。沃尔特带她走上赎罪的道路,她也由此得到精神上的重生,领悟了自己过去曾经忽视的东西。然而,克服内心本能的欲望并非易事。小说写到吉蒂在查理的家中落脚,当查理夫人外出办事只剩下他们二人时,她又一次抵御不住肉欲的诱惑而屈从于对方,她痛恨自己依然是一个性欲的奴隶。小说最后以吉蒂回到尽弃前嫌的父亲身边作为终结,可视作一个自省与回归的终点。

由于2006年公映的电影《面纱》有大量中国元素和中国演员参加,有必要再回顾一下将毛姆的小说《面纱》第三次搬上大银幕所经历的漫长过程。“我对毛姆的作品产生兴趣是从童年时观看由他同名小说拍摄的电影《名士殉情记》开始的,”编剧内斯万尼尔说,“于是我接连看了他的很多作品,最后我看到了《面纱》,对我来说,这本小说的魅力完全超越了毛姆的其他作品。”内斯万尼尔在同制片人萨拉·克莱顿(Sara Colleton)的交谈中说到了这本小说,克莱顿透露她正在努力争取小说的改编权,她回忆说:“我们一起谈论毛姆的小说是如何真诚地处理性爱与情爱,我们都知道应该拍成电影。”两人开始一起改编剧本,书中关于吉蒂决定嫁给沃尔特的背景故事最终变成了一段闪回。经过三年的努力,《面纱》的剧本终于完成。

在正式筹备拍摄之前,制片方积极地同中国广电总局取得联系。饰演沃尔特的男演员诺顿说:“就我所知,其他在中国拍摄的西方影片并未和中国广电总局磋商会晤过,《面纱》应该是长久以来第一部在中国拍摄的关于中国的西方电影。”获得各种许可的这一过程尽管漫长,可制片方最终还是如愿以偿。跟着就是选取拍摄地点。在十天时间内,剧组工作人员在中国走了八千多公里,力求找到依山傍水的古老村镇,而且还要靠近现代化设施,以便为演职人员和制片公司提供方便。最终,广西成为最佳地点。

起初,制片方曾打算在广西的山谷中建造影片中的湄潭府,但巨大的工作量让所有人都望而生畏。几经搜寻,终于发现了位于广西昭平县的黄姚古镇。黄姚有上千年的历史,素有“梦境家园”之称。制片方还酌情改动了剧本,将原著中的香港改为上海,而且片中伦敦的场景也是在上海拍摄的。

片名The Painted Veil在中国有三个译名,分别是“面纱”“爱在遥远的附近”“猜心”。我认为电影的结局优于小说的结局,影片中最后点出吉蒂在伦敦街上偶遇查理时,吉蒂终于战胜了自己,拒绝了查理的引诱,拉着儿子小沃尔特的手幸福地走向远方。经过湄潭府的炼狱之行、沃尔特之死、修道院的洗礼,还有韦丁顿与满族公主的爱情启发等,吉蒂最终明白了和谐的婚姻应是建立在平等、尊重的基础之上,爱情和责任应合二为一才可能促成最完美的婚姻。

阮一峰先生在评论电影《面纱》时说,这是一部非常抒情的爱情电影,配上广西优美的山水风光,使它更像一首平缓而忧伤的爱情诗。美国媒体将它评为2006年十大影片之一,并获得金球奖最佳配乐提名。片尾的法语插曲《在清澈的泉水边》(A La Claire Fontaine)非常好听。

在翻译《面纱》之前,我已译过毛姆的《月亮和六便士》《寻欢作乐》《刀锋》以及《毛姆短篇小说选》。比起他的其他几部主要作品来,毛姆的《面纱》似乎写得更为晓畅一些,也更好读懂:在写作技巧方面,《面纱》不像《寻欢作乐》那样繁复讲究,在情节编排上,不像《刀锋》那么复杂、有多条线索,场面描写也不如《刀锋》那么阔大,在深度上,似乎没有《月亮和六便士》剖析得那么深刻。因此,他的其他几部小说我都是在看完三四遍之后才动手翻译的,唯有毛姆的这部作品我是在看过一遍后便开始译了。可在翻译的过程中,我却慢慢体会到,在它简朴、明白、晓畅的文字背后还另有深意,因此,翻译起来感觉并不顺畅,常常需要停笔凝想,在译的中间再反复阅读原文,以求尽可能多地再现原文的神韵和意蕴。

王晋华

2018年5月

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