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一本书了解中世纪时的巅峰亚洲 —在那漫漫千年中,亚洲才是整个世界的中心

腾讯文学 编辑于 2016-11-30 14:30:40

据悉,由密歇根大学南亚研究中心研究员、伍德罗•威尔逊奖学金获得者斯图亚特•戈登(Stewart Gordon)耗时6年写就的《极简亚洲千年史》一书,将于2016年12月在中国出版上市。在这本著作中,斯图亚特通过细腻的描绘与大量原创研究,向读者揭示了一个长期被忽视的历史真相:当欧洲深陷被称为“黑暗时代”的中世纪(约公元476年~公元1453年)时,同时期的中古亚洲则正处于最辉煌的巅峰,在那漫漫千年中,亚洲才是整个世界的中心。


超50本回忆录重构历史经典

《极简亚洲千年史》的写作源于斯图亚特•戈登和友人斯科特•休勒(scott huler)的一次聊天。戈登问休勒对中世纪有何认识。他回了一连串不出所料的答案:城堡、骑士,女人头上顶着圆锥型的帽子,拿着手帕,从高塔探出身来。然后戈登又问他是否知道,在同一个时代有某个地方早已在数学、天文学、医学、哲学、令人屏息的工艺、高雅的宫廷与长距离的信用网络上有了突破?休勒表示一无所知。于是戈登详细告诉他,这一切亚洲全都拥有,甚至更多。但在今天,只有专业的历史学家才知道那个伟大的亚洲世界。在休勒的建议下,戈登写了这本在他的写作生涯中最难的历史书。

在6年时间里,斯图亚特阅读超过50本回忆录,重构5次,撰写了13份草稿,终将这本书写就。这本书并非一部传统的亚洲史,而是通过诸如使节、军人、商人、朝圣者或哲学家的双眼,对波斯、中东、中亚、中国与印度所照的一系列街头摄影。这本书在欧美一出版即引起轰动,《择萃》《科克斯书评》《华尔街日报》等争相介绍、评论,被称为世界史领域不可多得的经典,是2013年美国国家人文基金会推广书籍,被列为全美图书馆指定馆藏。


从宏观和微观两个角度展现历史形貌

《亚洲历史期刊》评价《极简亚洲千年史》是一本能让读者同时从宏观和微观两个角度感受历史形貌的书。

从宏观来看,读者可以在《极简亚洲千年史》中了解从公元500年到1500年这千年中的亚洲,并对其形成完整的概念。在当时,宗教信仰、商业网络与知识分子的交流,将整个庞大的亚洲世界——从阿拉伯到中国的不同地区——连成一气。亚洲的数学家发明“零”的概念与代数学;天文学家比以往更能准确追寻天上繁星;诗人与作家创作的文学作品动人心弦;哲学家则创造了影响至今的思想与法律体系。佛教与伊斯兰教也顺着遍及亚洲各地的商路兴起,而丝绸、珍珠、香料等奢侈品,以及米、糖等商品亦随之流布各地。亚洲也发明了通行于中东至中国间的钱币与信用制度,创造出各种艺术品,充实了今日世界各地博物馆的馆藏。

而从微观角度来讲,作者斯图亚特•戈登并不是一个学究气特别重的历史学家,他可以搭乘巴士在土耳其、伊朗、阿富汗、巴基斯坦和印度闲晃,也可以乘船沿湄公河逆流而上,或去拍摄柬埔寨古物和印度旧石器时代壁画,因此他特别擅长从历史的细节和人物中抓取故事。正如这本书,写亚洲千年的历史,却从玄奘、巴布尔、马欢等8个人物和一艘印坦沉船上着手,从寻常人的回忆录和信件中挖掘历史的形貌。

对此《科克斯书评》评价道:“斯图亚特•戈登融汇了诸多回忆录中详尽的细节,将8位人物与历史的关联传达给大众读者。每一位都跟形形色色的人相遇,带来惊人的文化发现。”

    

从文明交流看亚洲历史乃至世界历史的发展与变迁

《极简亚洲千年史》一书所力陈的,是一种交流密切而广泛的亚洲史观点。作为一部非传统的亚洲史,斯图亚特力图通过诸如使节、军人、商人、朝圣者或哲学家的双眼,对中东、中亚、中国与印度所拍摄的一系列街头摄影。在全书中有好几个主题一再出现,包括海盗劫掠、奴役、政治联姻、海上之旅的危险、名誉在信用网络中的重要性,以及王权象征的共通点,而正是这些共同特色也将中世纪的大亚洲世界与我们这个时代联系在一起。

现今世界不再是寡头中心的时代,文化的多样性并不会随着交流融合而消散,随着中华民族的伟大复兴和“一带一路”的提出,以中国为代表的亚洲国家重新翻涌起时代的潮流,在亚太经济合作组织、上海合作组织、亚洲基础设施投资银行等平台组织的推动下,亚洲各国从经济、文化延展到各个领域的交流与合作,势必将再次让世人侧目。

正如作者斯图亚特所说:“一个国家会扩张、会收缩,有起也有落,但许多跨越宗教、族群认同与语言的纽带却始终不变。人与人之间的关系、交流网络、相互尊重与共同智慧,是我们能留给未来几代人最重要的遗产——而这种想法,或许就是能从本书中得到的最重要的东西。”